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Monitoreo del efecto de la presencia China sobre la democracia en Centroamérica

(In English below)

El presente trabajo forma parte de una nueva iniciativa de Expediente Abierto para monitorear y aumentar la conciencia y comprensión sobre los efectos de la influencia de la República Popular China en la región centroamericana. Este documento contribuye al conocimiento a través de una colección de artículos (en inglés y en español) que analizan los efectos del rol de China en Latinoamérica, con especial énfasis en la región.

Los países centroamericanos han iniciado relaciones con el estado chino en las últimas décadas, a medida que rompen los lazos diplomáticos con Taiwán y aceptan la política de Una China: Costa Rica (2007), Panamá (2017), El Salvador (2018) y Nicaragua (2021). Junto con los crecientes lazos económicos, existe la preocupación de que una presencia china más significativa pueda tener efectos adversos en términos de gobernabilidad, derechos humanos y seguridad en la región. Por ejemplo, en Panamá, los medios revelaron presuntos sobornos por US$142 millones para que el entonces presidente Juan Carlos Varela rompiera relaciones diplomáticas con Taiwán y las estableciera con China.

Además, diversos expertos han expresado preocupaciones sobre que la cooperación china pueda eventualmente incluir tecnología de vigilancia, que puede ser utilizada por líderes autocráticos para limitar las libertades y los principios democráticos, trayendo más inestabilidad y abusos a los derechos humanos en la región.
En este contexto, el documento aborda temáticas claves para entender el rol de China en la región a través de una compilación de trabajos periodísticos (algunos en inglés y otros en español). Los temas incluyen:

  • Corrupción en pactos interestatales y la anuencia de China de fortalecer entes autoritarios en la región
  • El impacto de la relación China-Venezuela en los derechos humanos en el país.
  • La relación entre China y Panamá, y la falta de transparencia en los acuerdos.
  • Las alianzas entre China y políticos en Argentina para acceder a recursos naturales en ese país.
  • El tratado de libre comercio entre China y El Salvador, su falta de transparencia, y repercusiones en la economía salvadoreña.
  • La estrategia de acercamiento de Nayib Bukele hacia China
  • La perspectiva de Estados Unidos frente al acercamiento de China a Latinoamérica.
  • Las promesas rotas de China en Centroamérica y la diplomacia de las vacunas.

 
English

Monitoring China’s effect on democracy in Central America

This document is part of a new initiative by Expediente Abierto to monitor and increase awareness and understanding of the effects of Chinese state presence in the Central American region. This document contributes to knowledge on this issue by presenting a collection of articles that analyze the effects of China’s role in Latin America, with special emphasis on Central America.

Central American countries have established relations with the Chinese state in recent decades, as they break diplomatic ties with Taiwan and accept the One China policy: Costa Rica (2007), Panama (2017), El Salvador (2018) and Nicaragua (2021). Along with growing economic ties, there are concerns that a more significant Chinese presence could have adverse governance, human rights and security effects in the region. For example, in Panama, the media revealed alleged $142 million in bribes for then-President Juan Carlos Varela to break diplomatic relations with Taiwan and establish them with China.

In addition, various experts have expressed worry that that Chinese cooperation could eventually include surveillance technology, which could be used by autocratic leaders to limit freedoms and democratic principles, bringing further instability and human rights in the region.

Within this context, the document addresses key issues to understand the role of China in the region through a compilation of articles (some in English and others in Spanish). Topics include:

  • Corruption in interstate pacts and China’s willingness to strengthen authoritarian entities in the region
  • The impact of the China-Venezuela relationship on human rights in the country.
  • The relationship between China and Panama, and the lack of transparency in the agreements.
  • The alliances between China and politicians in Argentina to access natural resources.
  • The free trade agreement between China and El Salvador, its lack of transparency, and repercussions on the Salvadoran economy.
  • Nayib Bukele’s strategic approach towards China
  • United States view on China’s increased engagement with Latin America.
  • China’s broken promises in Central America and vaccine diplomacy.

 

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